Menyusui – Pandangan Retrospektif Lintas Budaya dan Waktu

Saya bermaksud menulis cerita ini untuk beberapa orang, tetapi diminta oleh email baru-baru ini yang saya terima dari seorang ibu muda yang meminta saran saya mengenai menyusui di depan umum. Bayinya berusia empat minggu dan menyusui berjalan dengan sangat baik. Kecuali bahwa dia merasa tidak nyaman menyusui di depan umum. Dia menulis tentang reaksi yang dia terima ketika dia menyusui anaknya di sekitar kelas NCT-nya; tidak ada yang menyusui. Seorang ibu benar-benar berpaling darinya. Itu adalah pengalaman yang sangat traumatis bagi ibu baru ini dan merusak kepercayaan dirinya.

Saya merasa memiliki pandangan unik tentang hal ini. Saya sudah menyusui enam anak … perhatikan saya tidak mengatakan berhasil karena beberapa hubungan menyusui tanpa kesulitan mereka. Saya menyusui di empat negara (foto saya sedang menyusui Emily di luar Louvre di Paris), lima negara bagian AS dan tiga dekade. Mitra saya berasal dari tiga budaya yang berbeda termasuk berkulit putih kelas atas, Meksiko-Amerika dan Inggris keturunan Afro-Karibia. Saya telah dilatih dan bekerja sebagai penasihat sebaya oleh dua organisasi … dan di dua negara … dalam beberapa dekade yang berbeda. Apa yang diajarkan berbagai pengalaman berbeda ini kepada saya?

Mari kita mulai dengan perspektif Amerika saya dari tahun 1980 hingga 2000 …

Ingatan pertama saya tentang menyusui tidak sampai saya berusia 15 tahun. Saya diberi susu botol … kakak saya diberi susu botol … semua sepupu saya dan setiap bayi yang pernah saya lihat diberi susu botol. Tidak sampai sepupu bungsu saya lahir bahwa saya tahu apa-apa tentang menyusui. Adik perempuan bungsu ibu saya cukup pintar dan memutuskan untuk merawat anak keduanya. Saya tidak ingat berapa umurnya ketika dia menyapihnya, tapi saya hampir yakin itu antara enam bulan dan ulang tahun pertamanya. Sepanjang waktu itu, saya melihat dia merawatnya sekali saja dan hanya dengan cepat. Ketika dia mulai ribut, dia hanya akan menghilang ke kamar untuk melakukan ritual yang tak terbayangkan. Suatu saat, saya benar-benar harus menggunakan kamar mandi dan untuk sampai ke sana saya harus masuk ke tanah yang menakutkan ini. Aku tidak yakin siapa di antara kita yang lebih malu dengan pandangan sekilas tentang satu inci payudara yang terbuka di atas kepalanya yang kecil dan berambut pirang. Tapi itu bukan pengantar keberuntungan untuk bentuk seni wanita ini. Terkadang saya bertanya-tanya bagaimana dari permulaan yang sederhana itu saya menjadi ibu menyusui yang berkomitmen.

Ketika saya menyusui putra tertua saya di AS lebih dari dua dekade lalu, saya ingat merasa sama tidak nyamannya dengan ibu baru yang menulis surat kepada saya. Saya menghabiskan banyak uang dengan membuat atasan khusus sehingga saya bisa menyusui dengan bijaksana. Bahkan kemudian orang akan menatap dengan kasar atau berkomentar. Tetapi salah satu kenangan terkuat adalah tentang misionaris dari Nikaragua yang mengunjungi gereja kami. Dia menangis ketika melihat saya menyusui anak saya. Pendeta kami menerjemahkan bahwa air matanya penuh penyesalan karena ia tidak menyusui anaknya karena dalam formula budaya mereka dianggap lebih bermanfaat … karena sebagian besar dari biaya iklan yang dihabiskan di negara dunia ketiga yang miskin ini.

Pada awal 1990-an, saya mendapat hak istimewa untuk menjadi bagian dari program baru melalui proyek Women, Infants & Children (WIC). WIC menawarkan kandang dan formula makanan untuk keluarga berpenghasilan rendah dan menengah (pekerja miskin). Untuk memberikan susu formula harganya lebih dari $ 100 per bulan, sementara menyediakan suplemen makanan untuk ibu menyusui harganya hanya $ 32. Program ini tidak kurang dari tekanan teman sebaya yang disetujui negara. Mereka mengidentifikasi wanita yang berpartisipasi dalam program yang telah menyusui. Relawan ini dilatih bersama oleh WIC dan La Leche League. Sebelum wanita hamil menerima kupon makanan, mereka harus menghadiri sesi pendidikan dengan konselor sebaya di mana manfaat menyusui diberikan. Kemudian kami mengambil rincian kontak semua ibu hamil termasuk tanggal jatuh tempo. Kami memanggil mereka beberapa kali selama kehamilan untuk membahasnya lebih lanjut. Kemudian ketika mereka memiliki bayi mereka, kami mengunjungi mereka baik di rumah mereka atau di rumah sakit untuk menawarkan bantuan untuk memulai dengan benar. Proyek ini dan banyak lainnya seperti itu di AS telah membuat dampak dramatis pada jumlah ibu baru dari pendapatan rendah dan menengah yang memilih untuk menyusui bayi mereka. Secara dramatis, 63% ibu Afrika-Amerika sekarang menyusui, sementara hanya dua puluh tahun lalu kurang dari 15% melakukannya.

Lima belas tahun setelah kelahiran putra pertama saya dan hampir satu dekade setelah proyek ini, saya memiliki anak lagi. Saya tinggal di California saat itu. Saya harus mengatakan bahwa tahun-tahun itu dan mungkin budaya yang lebih terbuka di California selatan berarti bahwa menyusui bahkan di depan umum tidak menjadi masalah. Saya kembali bekerja ketika putra saya berusia 8 minggu dan majikan saya senang mengakomodasi menyusui dan memompa. Dokter anak kami adalah tipe kakek yang jika mungkin bahkan lebih pro-menyusui daripada saya. Sementara American Academy of Pediatrics dan Organisasi Kesehatan Dunia merekomendasikan pemberian cara memperbanyak asi hingga enam bulan, Dr Jones merekomendasikan untuk tidak menambahkan makanan padat sampai sembilan bulan hingga satu tahun. Dia merasa bahwa memperkenalkan mereka lebih cepat meningkatkan kemungkinan anak-anak menderita alergi.

Namun yang sangat kontras adalah kunjungan yang kami lakukan ke rumah keluarga pasangan saya di Meksiko ketika putra saya berusia beberapa bulan. Itu seperti melangkah mundur dalam waktu … atau bahkan lebih buruk. Saya ingat sekali lagi air mata misionaris Nikaragua itu. Tidak ada … dan maksud saya tidak ada yang disusui meskipun miskin. Keluarga akan datang ke toko pamannya dan membeli susu formula yang mahal dan dua atau tiga telur dan roti untuk anggota keluarga lainnya. Tentu saja pada titik ini saya telah menjadi apa yang dianggap sebagai militan tentang caramemperbanyakasi.com dan menganggapnya sebagai misi pribadi saya untuk mengekspos sebanyak mungkin orang di kota kecil Meksiko itu sejauh yang saya bisa melihat putra saya menyusui di dada saya.

Ketika saya pindah ke Inggris dengan putri bungsu saya di tahun 2006, salah satu penyesuaian terbesar adalah perbedaan pandangan mengenai menyusui. Ketika kami pertama kali mendaftar dengan dokter kami, saya sangat senang dengan prospek baru Pengunjung Kesehatan … sampai kunjungan pertama saya dengan satu. Putri saya berusia delapan bulan dan masih menyusui dengan baik meskipun saya telah menambahkan makanan padat beberapa minggu sebelumnya. Saya terkejut dan terkejut ketika HV saya menyatakan dengan nada otoriter … Anda harus menyapih bayi itu. Setelah keterkejutan saya hilang, saya dengan sopan mendidiknya bahwa saya selalu mengikuti rekomendasi Organisasi Kesehatan Dunia untuk menyusui sampai setidaknya dua. Kunjungan kami dengan cepat memburuk menjadi argumen ketika ia menyatakan bahwa itu hanya untuk negara-negara Dunia Ketiga. Sejak saat itu, saya hanya menghindari Pengunjung Kesehatan.

Beberapa bulan kemudian saya terkejut ketika mereka membagikan brosur di klinik yang sama untuk program konselor sebaya baru menyusui. Saya sekali lagi mendaftar dan merasa senang menjadi salah satu yang pertama untuk menyelesaikan pelatihan. Namun seiring waktu saya menjadi kecewa. Tidak seperti program WIC yang telah saya kerjakan sebelumnya, kami langsung berada di bawah PCT yang berarti kami diperintahkan untuk tidak membatalkan apa pun yang diperintahkan ibu oleh Pengunjung Kesehatan … bahkan jika kami tahu itu informasi yang salah.

Satu hal yang saya tahu, saya senang bahwa putri saya lahir di AS. Dia prematur sebulan. Sementara dia tidak mengalami kesulitan bernapas, sistem pencernaannya adalah masalah lain. Dia menderita sakit kuning, kesulitan buang air besar dan selama dua bulan pertama hidupnya hampir tidak bertambah. Dari pengalaman pribadi saya dan juga pekerjaan konseling rekan kerja saya, saya tahu bahwa jika kami berada di Inggris, saya akan ditekan untuk melakukan top-up (bukan karena saya akan mendengarkan).

Jadi bagaimana dengan ibu baru ini dan ribuan lainnya seperti dia? Apakah ada harapan bahwa Inggris akan menjadi seperti Los Angeles yang saya tinggalkan dengan bayi yang menyusui dari payudara yang terbuka setiap kali Anda mengunjungi mal? Saya telah melihat secercah harapan seperti itu. Salah satunya adalah kelas renang putriku. Tentu saja kita berada dalam kelompok balita, tetapi kelas bayi tepat sebelum kita. Guru mendorong para ibu untuk menyusui di tangga kolam setelah kelas untuk membuat hubungan positif dalam pikiran bayi tentang air … dan susu. Saya juga sangat terdorong beberapa bulan yang lalu oleh ibu kulit hitam remaja, yang sangat positif berinteraksi dengan bayinya dan secara diam-diam memberinya makan di jalur Piccadilly.

Tetapi jika Inggris ingin berhasil meningkatkan jumlah ibu yang menyusui bayinya, kita tidak hanya harus memberikan saran ahli yang diperlukan untuk mengawali mereka dengan benar, tetapi kita harus memberikan budaya suportif yang mengakui nilai unik dari hubungan menyusui. . Itu bukan pertempuran yang mudah atau pendek untuk AS … dan perang masih jauh dari sana baik mengingat di negara-negara selatan menyusui lebih rendah bahkan dari Inggris … tetapi memberikan manfaat fisik dan emosional kepada ibu, bayi dan masyarakat, itu adalah salah satu yang layak dilakukan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *